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Sacrement

La Confirmation

La Confirmation

« Sois marqué de l’Esprit Saint, le don de Dieu » (Rituel de la confirmation)

Le sacrement

Jésus a promis d’envoyer l’Esprit Saint, Esprit de force, de conseil, de crainte du Seigneur à ses disciples. Et de fait, il le leur a envoyé, selon saint Luc dans les Actes des Apôtres au jour de la Pentecôte (Ac 2, 1-13). Les disciples, enfermés, emmurés dans leur peur sortent à la rencontre des pèlerins de toute la terre alors présents à Jérusalem et se mettent alors à proclamer hardiment la merveille de la résurrection de Jésus opérée par Dieu. C’est le début de l’Église, ouverte à tous, puisque tous, nous dit le texte, les entendaient proclamer les merveilles de Dieu, chacun dans sa propre langue !
Jésus, par le sacrement de confirmation et le ministère de l’évêque, successeur des Apôtres, veut aujourd’hui encore faire bénéficier les baptisés de la richesse des dons de l’Esprit Saint, leur donner sa force, les envoyer en mission, dans une communauté, l’Église où la communion n’est pas une uniformité mais une symphonie des richesses, des talents, des cultures de chacune et chacun !
Le sacrement de confirmation, comme son nom l’indique, est la confirmation, par Dieu, de la grâce du baptême. Dieu dans la confirmation, marque alors le baptisé, au plus profond de lui-même, du sceau même de l’Esprit de Dieu, de manière profonde et irréversible, comme la cire tiède est marquée par un sceau…

A qui est-il destiné ?

À tous les baptisés qu’il confirme dans leur vocation. 

  • Classiquement dans notre diocèse si on a été baptisé tout petit ou assez jeune, on se prépare à la confirmation au début des années lycée….Le sacrement marque alors le baptisé de la force de l’Esprit pour vivre, debout, joyeusement, généreusement, en chrétien tout au long de sa vie.
  • Mais il n’y a pas d’âge pour recevoir la confirmation, beaucoup de jeunes, d’adultes se préparent, même plus tard à la confirmation, dans un itinéraire qui est pour eux souvent la redécouverte de la grâce d’être chrétiens, de la richesse des dons de l’Esprit et de la beauté de l’importance de la communauté chrétienne pour vivre en chrétiens. Souvent mais pas seulement, c’est à l’occasion d’une démarche de mariage à l’Église, ou de préparation au baptême d’un enfant, ou encore par suite aux premières « questions » posées par les enfants sur Dieu, ou tout simplement suite à une de ces mille rencontres par lesquelles Dieu fait signe qu’ un/e adulte se sent appelé à entreprendre une démarche en vue de la confirmation.

Dans quel but ?

Accueillir l’Esprit Saint au plus profond de soi, il est Dieu plus intérieur au plus intime de chacun (Saint Augustin), être marqué au cœur par la force agissante de Dieu, redécouvrir la richesse de la vie en communauté chrétienne, dans un diocèse, une paroisse….être envoyé en mission….où l’Esprit nous précède toujours, mais où, souvent, nous avons peurs de nous aventurer, de nous exposer comme chrétiens.

Comment cela se passe-t-il ?

    • Qui ?

C’est l’évêque, pasteur de l’Église diocésaine, ou ceux des prêtres qu’il a délégués, qui donne la confirmation. La confirmation nous insère dans une église beaucoup plus large que notre clocher, le diocèse qui, est comme la brique de base de la grande Église, envisagée comme une communion de diocèses et dont le pape est le signe et le garant de l’unité.

    • Quand et où ? 
  • Les jeunes sont confirmés par l’évêque ou son délégué, en principe dans leur paroisse ou dans leur école catholique
  • Les adultes sont confirmés par l’évêque à la cathédrale à la Pentecôte, pour celles et ceux qui ont été baptisés à Pâques, la confirmation et la première communion reçues à la Pentecôte « scellent » pour eux l’initiation chrétienne, comme la Pentecôte scelle le long temps des fêtes pascales.
    • La préparation

Comme tout sacrement, la confirmation se prépare. Afin que le cœur de celui ou de celle qui va être confirmé/e se dispose à recevoir le don que Dieu veut lui faire.
Pour les jeunes, un cycle de préparation est proposé dans le cadre de l’aumônerie et/ou de l’école catholique, un service diocésain accueille les jeunes qui désireraient être confirmés et ne sont pas en lien avec une aumônerie ou un mouvement d’Église.
Les adultes suivent une préparation proposée par le service du catéchuménat

    • Le déroulement

La confirmation est toujours célébrée au cours d’une messe.
Après l’homélie, l’évêque avec toute l’assemblée invoque l’Esprit Saint sur les confirmands, pose sur eux l’antique et très beau geste de l’imposition des mains, puis marque leur front d’une huile sainte, consacrée au cours de la Semaine Sainte, en prononçant 
« Sois marqué de l’Esprit Saint, le don de Dieu », il peut alors leur adresser une parole d’encouragement et d’envoi en mission.

Peut-on recevoir plusieurs fois ce sacrement ?

Non.
Liée au baptême dont elle est le sceau imprimé par l’Esprit au plus profond du cœur, la confirmation marque à jamais le baptisé. L’Esprit Saint, absolument libre, peut évidemment ranimer la foi et la charité des baptisés, quand et comme il le veut, en particulier à chaque eucharistie. Mais la marque imprimée par la confirmation est unique car définitive.

Combien cela coûte-t-il ?

Rien, même s’il est convenable de penser à la vie matérielle des prêtres et de la communauté chrétienne à cette occasion.

Ce que dit le catéchisme de l’Église catholique

La Confirmation apporte croissance et approfondissement de la grâce baptismale :

  • elle nous enracine plus profondément dans la filiation divine qui nous fait dire  » Abba, Père  » (Rm 8, 15) ;
  • elle nous unit plus fermement au Christ ;
  • elle augmente en nous les dons de l’Esprit Saint ;
  • elle rend notre lien avec l’Église plus parfait ;
  • elle nous accorde une force spéciale de l’Esprit Saint pour répandre et défendre la foi par la parole et par l’action en vrais témoins du Christ, pour confesser vaillamment le nom du Christ et pour ne jamais éprouver de la honte à l’égard de la croix.

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